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BnF et Opéra national de Paris : exposition Saint-Saëns. Un esprit libre, du 5 mars au 20 juin 2021

BnF I Opéra national de Paris

La Bibliothèque nationale de France et l’Opéra national de Paris célèbrent le centenaire de la disparition de Camille Saint-Saëns (1835 – 1921) à travers l’exposition Saint-Saëns : un esprit libre, première grande rétrospective consacrée à ce musicien.

Avec près de 600 oeuvres à son catalogue dont 13 opéras, des centaines de concerts donnés à travers le monde, une forte présence au sein des institutions, Saint-Saëns devient, au fil de sa carrière, une personnalité incontournable de la vie musicale. Républicain de la première heure, d’une curiosité insatiable, polyglotte et voyageur infatigable, il fut à la fois un pianiste virtuose, un compositeur de génie et l’un des meilleurs représentants de la culture française.
L’exposition retrace ce parcours extraordinaire, à travers plus de 200 pièces - manuscrits musicaux, correspondances, photographies, objets, tableaux, maquettes de décors et de costumes -, autant de jalons qui mènent à la redécouverte d’un artiste étonnant, figure marquante de notre histoire culturelle mais aussi esprit libre.

Une vie extravagante, une carrière d’une longévité exceptionnelle et un impressionnant catalogue d’ouvrages, dont chacun a dans l’oreille au moins l’un des nombreux « tubes » : le célèbre Carnaval des animaux, la Danse macabre, la Troisième symphonie avec orgue, ou la Bacchanale de Samson et Dalila pour ne citer que ceux-là. Mais sait-on encore que Camille Saint-Saëns a composé près de 600 oeuvres, qu’il s’est illustré dans tous les genres musicaux, qu’il est l’auteur de 13 ouvrages pour la scène lyrique dans l’ombre de Samson et Dalila, mais aussi de la première musique de film de l’histoire du cinéma, et qu’il était le compositeur le plus joué de son vivant.

Témoin des créations de Faust, de Carmen, de Louise, de Pelléas et Mélisande et du Sacre du Printemps, Saint-Saëns a connu à la fois Berlioz et Rossini, il est toujours là quand Debussy (auquel il a survécu), Ravel ou Stravinsky arrivent sur le devant de la scène. Il assiste à la naissance et à l’évolution de tous les courants esthétiques qui vont traverser près de soixante-dix ans de vie musicale française ; mais plus qu’un simple spectateur, il en est un véritable acteur.

On a quelque peu oublié qu’après des débuts d’enfant prodige - Saint-Saëns commence à composer dès l’âge de 3 ans et donne son premier concert à l’âge de 6 ans - , il devient l’un des plus grands pianistes de son temps, un interprète à la virtuosité et à la mémoire inégalées dont chaque apparition sur scène est un événement ; il est aussi un organiste prodigieux – le meilleur du monde, selon Liszt. Durant près de 80 ans d’une carrière ininterrompue, Saint-Saëns va parcourir les continents, donnant des milliers de concerts,
dirigeant des orchestres, assistant aux répétitions de ses œuvres scéniques ou s’isolant pour composer.

Le musicien est aussi un homme d’action et de convictions, le porte-parole d’une génération de compositeurs qui peinent à se faire entendre et qu’il soutient en fondant la Société nationale de musique.
Au coeur d’un réseau international, servi par sa notoriété d’auteur et d’interprète, Saint-Saëns oeuvre pour le renouveau des répertoires et des lieux de concerts, et exprime ses idées dans la presse sur un ton volontiers polémique. Il devient au fil du temps un véritable ambassadeur de la musique française à l’étranger.

Grand voyageur à l’esprit curieux et à l’oreille attentive, passeur de culture, entre sphère latine et sphère germanique, entre Orient et Occident, entre musique du passé et de l’avenir, Saint-Saëns est aussi un esprit libre qui a marqué la vie musicale de son temps.

Commissariat
Marie-Gabrielle Soret, conservatrice au département de la Musique, BnF

Pratique
Exposition Saint-Saëns. Un esprit libre
5 mars - 20 juin 2021
BnF I Bibliothèque-musée de l’Opéra
Palais Garnier/ Entrée à l’angle des rues Scribe et Auber, Paris 9e
Tous les jours 10h > 17h
Plein tarif : 14€ - Tarif réduit : 10€
Entrée gratuite pour les moins de 12 ans et les demandeurs d’emploi – réservation recommandée sur bnf.tickeasy.com et via le réseau FNAC

Autour de l’exposition
Mardi 11 mai 2021 - 18h15 / 19h30
Les Trésors de Richelieu : Concert conférence
Première Sonate pour violoncelle et piano de Saint-Saëns, par Marie-Gabrielle Soret, Emmanuelle Bertrand, violoncelliste et Pascal Amoyel, pianiste
BnF I Richelieu - Auditorium Colbert (2, rue Vivienne – Paris 2e) - Entrée libre sur réservation à rsvp@inha.fr

Vendredi 8 octobre 2021 - Petit Auditorium - 10h / 18h
3eme journée du colloque « Saint-Saëns d’un siècle à l’autre : héritage, réception, interprétation »
BnF I François-Mitterrand
Entrée libre - réservation recommandée via l’application Affluences ou sur affluences.com (rubrique Bibliothèques)

Vendredi 8 octobre 2021 - Grand Auditorium - 18h30 / 20h30
Concert de clôture du colloque
BnF I François-Mitterrand
Entrée tarif unique 10 euros – Réservation recommandée sur bnf.tickeasy.com et via le réseau Fnac
Entrée gratuite pour les détenteurs d’un Pass lecture /culture ou recherche
réservation recommandée sur bnf.tickeasy.com

Publication
Catalogue de l’exposition Saint-Saëns, un esprit libre
22 x 27 cm, 192 pages, env. 100 images, 39 euros


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